Tombouctou – La présence des soldats russes confirmée au nord du Mali après le départ des Français

Des soldats russes se sont déployés à Tombouctou, dans le nord du Mali, afin d’assurer l’entraînement des forces maliennes dans une base que les troupes françaises ont quittée en décembre, a annoncé jeudi un porte-parole de l’armée malienne.

Le gouvernement de transition avait annoncé le mois dernier que des « formateurs russes » étaient arrivés au Mali, sans rien dire de leur affectation, ni de leur nombre.

Cette situation a provoqué une vive réaction de la France et de ses alliés européens, qui ont mis en garde les autorités maliennes contre tout déploiement de mercenaires de la société de sécurité privée russe Wagner.

Bamako assure que les soldats russes arrivés au Mali sont des troupes régulières déployées dans le cadre d’un accord de défense bilatéral, en vertu duquel Moscou a également fourni du matériel à l’armée malienne.

« Nous avons acheté (à la Russie) de nouveaux avions et de l’équipement. Cela coûte beaucoup moins cher de s’entraîner sur place que d’aller là-bas. Où est le mal? », a demandé le porte-parole de l’armée malienne interrogé par Reuters.

Le porte-parole n’a pas précisé combien de soldats russes avaient été envoyés à Tombouctou et des habitants interrogés par Reuters ont dit que bien qu’ils soient visibles dans les rues de la ville, ils ne savaient pas combien ils étaient.

Le ministère russe de la Défense n’a pas immédiatement répondu aux sollicitations de Reuters.

Les forces françaises ont quitté Tombouctou et plusieurs autres de leurs bases dans le nord du Mali le mois dernier dans le cadre de la réorganisation de l’opération Barkhane annoncée l’été dernier par le président Emmanuel Macron, qui doit se traduire par une réduction d’effectifs substantielle.

(Reportage de Tiemoko Diallo, avec Polina Devitt à Moscou, écrit par Aaron Ross, version française Myriam Rivet et Tangi Salaün Editing by Gareth Jones)


© Reuters 2022

La présence d’instructeurs russes confirmée à Tombouctou

Plusieurs dizaines de militaires russes se déploient actuellement dans la ville de Tombouctou, dans le nord-ouest du pays. Officiellement, il s’agit « d’entraîner » l’armée malienne et d’autres soldats sont encore attendus alors même qu’ils seraient déjà plusieurs centaines au Mali.

D’un ton laconique, une source militaire malienne confie « Ça s’appelle le service après-vente. Nous avions acquis du matériel militaire auprès de la Russie et des instructeurs russes sont à Tombouctou pour former nos troupes. Où est le problème ? » Notre interlocuteur ne veut pas donner de chiffres et autres détails.

Formateurs
La présence de militaires russes à Tombouctou est également confirmée de source indépendante. Les témoins les ont vus au volant d’un véhicule, non loin du camp militaire des Forces armées maliennes (Fama), non loin de la base libérée le mois dernier par les militaires français de l’opération Barkhane. Le rôle de ces instructeurs russes pourrait être notamment la formation de Maliens pour piloter des hélicoptères récemment achetés en Russie.

Si pour le moment, nos différentes sources s’accordent à dire qu’à Tombouctou, il s’agit bien s’instructeurs russes présents, ailleurs sur le territoire national, les avis divergent. La ligne officielle ici est claire : il n’y a que des instructeurs russes sur le terrain. Faux, rétorquent plusieurs autres pays européens et des sources locales.

Des mercenaires aussi
Des mercenaires de la société privée russe Wagner seraient bien dans des localités maliennes, notamment au centre où l’armée renforce ses positions. D’après nos informations de cette semaine, l’armée malienne a vigoureusement protesté lorsqu’un avion étranger a survolé à basse altitude l’un de ses camps non loin de Mopti.

Avec RFI

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