Architecture 2022 – Diébédo Francis Kéré, 1er Africain lauréat du prix Pritzker

Le prix Pritzker 2022 est décerné à Diébédo Francis Kéré

Né au Burkina Faso en 1965, l’architecte de 56 ans a reçu d’importantes récompenses pour ses conceptions durables dans des bâtiments du Mali à la Chine.

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Par Nick Mafi / Admagazine.fr

Pour de nombreux architectes, être distingué par des prix est un tremplin obligatoire vers des commandes plus prestigieuses. Et il n’y a pas de récompense plus importante que le prix d’architecture Pritzker, décerné chaque année. En effet, il est à l’architecture ce que le prix Nobel est à la littérature. On a annoncé aujourd’hui que le prix Pritzker 2022 a été décerné à l’architecte de 56 ans, Diébédo Francis Kéré. Avec ce prix, l’architecte né au Burkina Faso recevra 100 000 dollars et un médaillon en bronze. Mais ce qui est peut-être plus significatif, c’est que son nom sera désormais inclus dans le même échelon que les anciens lauréats du Pritzker : Philip Johnson, James Stirling, Rem Koolhaas, Zaha Hadid, Oscar Niemeyer, I.M. Pei, Norman Foster et Tadao Ando, pour n’en citer que quelques-uns.

Depuis sa création en 1979, le Pritzker a généralement été décerné à des starchitectes célèbres. Ces dernières années, le jury d’experts a recentré son regard sur des pratiques moins connues dans le monde entier, des entreprises socialement conscientes qui défendent le design en tant que catalyseur du bien commun. Avec la sélection de Diébédo Francis Kéré, le comité du Pritzker continue d’embrasser cette mission, avec une attention nouvelle pour la durabilité, tant en termes d’environnement que de communauté. Kéré emploie un grand nombre de citoyens burkinabés (en 2020, son pays se classait au 20e rang mondial pour le plus faible PIB par habitant) pour des travaux de menuiserie, de soudure, de fabrication de briques, de maçonnerie et de peinture, en veillant à ce que la communauté locale bénéficie autant de ses projets que les visiteurs. « Normalement, avec les installations publiques ici, personne ne s’en occupe », a déclaré Kéré à AD en 2014, en référence aux structures de son pays d’origine. « Mais les gens se consacrent à ces projets, ils se sentent liés à eux. Et si quelque chose arrive, ils sont capables de les réparer. »

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Kéré est né en 1965 à Gando, au Burkina Faso, en tant que fils aîné du chef du village où il a grandi sans électricité ni accès à l’eau potable. Il a déménagé à un jeune âge pour devenir le seul enfant de sa famille à aller à l’école.

Vingt ans plus tard, Kéré a déménagé en Allemagne, où il a fini par étudier à l’Université technique de Berlin et a obtenu un diplôme en architecture en 2004. Après avoir terminé ses études, Kéré aurait pu facilement faire ce que tant d’architectes avant lui ont fait : rester en Europe pour se concentrer sur les gratte-ciel, les musées et autres bâtiments civils lucratifs. Mais Kéré a choisi une autre voie. Il est retourné au Burkina Faso, où il s’est épanoui en fournissant à sa communauté les infrastructures dont elle avait tant besoin.

Après avoir connu le succès dans son pays, l’architecte a ouvert son cabinet Kéré Architecture en 2005, avec des bureaux à Berlin et au Burkina Faso.

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Les projets du lauréat de cette année vont du campus Startup Lions au Kenya à une série de logements pour enseignants au Burkina Faso. Ce qui relie ces deux œuvres architecturales, c’est l’utilisation par Kéré de matériaux indigènes, notamment l’argile, qu’il a utilisée pour construire des murs épais. Cette technique ancienne permet de maintenir un climat intérieur frais dans des régions d’Afrique où les températures dépassent régulièrement les 100 degrés Fahrenheit.

Mais ce n’est pas seulement sur son continent que l’architecte a trouvé le succès. En 2017, Kéré a conçu le pavillon de la Serpentine Gallery de Londres. Deux ans plus tard, l’architecte a réalisé sa première structure permanente sur le continent américain avec un pavillon en rondins de pin en fagots (fabriqués à partir d’arbres morts) dans la zone rurale de Fishtail, dans le Montana.

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Dans la pratique de Kéré, l’architecture est ancrée dans le lieu dans la mesure où les gens se voient dans les bâtiments dans lesquels ils entrent. En 2001, lors de la construction de l’école primaire de Gando, par exemple, Kéré a invité la population locale à participer à toutes les étapes du processus de construction. Le résultat final a été une belle structure dont la communauté pouvait être fière. Le plus important, peut-être, est que le village dispose désormais d’un espace solide et bien ventilé où les élèves peuvent apprendre.

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Kéré est le premier architecte d’origine africaine à recevoir la plus haute distinction dans ce domaine. C’est un humanitaire, un homme dont le vocabulaire architectural s’étend au monde entier tout en restant singulièrement concentré sur les besoins de son village natal. Les œuvres les plus connues de Frank Gehry, comme le célèbre Guggenheim de Bilbao, ont été réalisées dix ans après son Pritzker de 1989. Ainsi, le monde attend avec impatience de voir comment l’esprit du lauréat du prix Pritzker 2022, Diébédo Francis Kéré, continuera à façonner l’environnement fabriqué dans les années à venir.

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