Universités et grandes écoles: Quelles sont les options pour les étudiants fuyant l’Ukraine ?

Desmond Chinaza Muokwudo, un étudiant nigérian de 30 ans qui a récemment fui l’Ukraine, a passé 11 ans à économiser pour aller poursuivre ses études en Europe.

Autrefois soudeur de pipelines de l’État d’Anambra [capitale Awka], il rêvait d’étudier les relations internationales. Après que ses parents aient décidé de vendre leur petit terrain, Desmond réussit à lever suffisamment de fonds pour réaliser son rêve.

Il s’est finalement inscrit l’année dernière à l’université et n’avait passé que trois mois en Ukraine lorsque la Russie a lancé son opération spéciale dans le pays, après plusieurs semaines d’avertissement à l’OTAN pour qu’il lui offre des garanties.

« Mes parents n’ont plus rien, ils ne peuvent pas me soutenir », a-t-il expliqué au téléphone depuis son logement temporaire à Berlin, en Allemagne, l’air abattu.

« Mon gouvernement me dit juste de rentrer chez moi, mais rien ne m’attend au Nigeria. »

M. Muokwudo est l’un des quelque 16 000 étudiants africains qui vivaient en Ukraine et se démènent maintenant pour poursuivre leurs études.

Beaucoup ont vécu une période traumatisante en fuyant, au milieu de rapports faisant état d’abus de discriminations raciales aux frontières.

Des centaines de personnes sont rentrées chez elles sur des vols de rapatriement, bien que les chiffres exacts ne soient pas clairs, mais des milliers comme M. Muokwudo sont susceptibles d’être encore en Europe.

« J’ai trop sacrifié pour arriver ici. Je dois rester en Europe et je dois faire des études », a déclaré M. Muokwudo.

Les universités du monde entier ont tendu la main aux étudiants fuyant l’Ukraine, sous la forme de places garanties, de frais de scolarité réduits et d’exigences de visa assouplies.

Les responsables africains ont également intensifié leurs efforts diplomatiques pour obtenir des assurances pour leurs étudiants, les ministres des Affaires étrangères rencontrant leurs homologues européens pour négocier des accords.

Jusqu’à 250 places universitaires sont offertes en Hongrie aux étudiants en médecine bloqués, selon des responsables ghanéens – et le gouvernement ghanéen aurait conclu un accord avec la Grenade pour que 200 personnes soient inscrites à l’Université de médecine St George.

L’université de Semmelweis en Hongrie, qui permet aux étudiants en médecine de poursuivre leurs études gratuitement jusqu’à la fin de la guerre, affirme avoir reçu plus de 2 000 candidatures en quelques semaines, principalement d’Africains.

Cependant, de nombreux étudiants disent que ces offres sont accordées au cas par cas et enveloppées de formalités administratives. Ils dépendent en grande partie du diplôme que les étudiants entreprennent, du nombre d’années qu’ils ont déjà complétées et du montant qu’ils peuvent encore se permettre de payer.

M. Muokwudo s’est plaint que certaines universités n’accepteraient pas de non-Ukrainiens.

« ‘Nous ne prenons que des citoyens ukrainiens’, c’est ce qu’on m’a dit », faisant référence à l’université de Tallinn en Estonie.

L’université a confirmé que seuls les Ukrainiens pouvaient postuler en dehors du processus d’admission habituel, mais a déclaré que les étudiants internationaux étaient toujours invités à postuler de la manière habituelle.

Séminaires en ligne
La guerre a laissé beaucoup de ces étudiants devant des choix difficiles – et a laissé certains avec la perspective de ne pas pouvoir obtenir leurs diplômes.

Le Nigeria a accueilli plus de 1 000 personnes, principalement des étudiants, d’Ukraine, selon un décompte du gouvernement.

Parmi eux se trouve Fehintola Moses Damilola, étudiant en médecine de 22 ans, qui a été pris au piège dans la ville assiégée de Soumy pendant des semaines.

« Je suis juste heureux d’être en sécurité et avec mes parents », dit-il, s’adressant à la BBC depuis son domicile dans l’État d’Oyo.

C’est sa première visite au pays en plus de cinq ans – et il n’est qu’à un semestre de devenir médecin qualifié.


Cela est encore susceptible de se produire car il a la chance de pouvoir compter sur des cours en ligne, que, malgré le conflit en cours, certaines universités ukrainiennes proposent en utilisant l’infrastructure numérique développée pendant les fermetures pandémiques.

Dans l’État nigérian de Kaduna, Firdausi Mohammed Usman a également commencé des cours en ligne. L’étudiante en médecine de 22 ans est en cinquième année à l’Université nationale de médecine de Kharkiv, une ville de l’est de l’Ukraine qui a fait face à des bombardements nocturnes intenses.

Selon lui, les professeurs organisent des séminaires pratiques en ligne.

Les profs n’apparaissent pas toujours sur les écrans, car sont naturellement discrets sur leur emplacement exact pour des raisons de sécurité.

Certains ont fui leur pays, mais d’autres sont toujours en Ukraine et quittent les abris anti-bombes du sous-sol pour organiser des cours à l’étage.

« Ils ne veulent pas que nous abandonnions ou partons ailleurs – sinon l’université pourrait être forcée de fermer définitivement. Nous n’avons pas accès à nos relevés de notes [dossiers universitaires], c’est donc la meilleure option pour le moment.  »

« Je ne veux pas revenir en arrière »
M. Damilola, qui était président de l’Union des étudiants nigérians à Soumy, a également souligné l’importance des cours en ligne pour les étudiants en médecine en dernière année comme lui.

« C’est peut-être difficile avec Internet, mais il ne me reste qu’un semestre et je n’ai pas les moyens de commencer dans une nouvelle université », a-t-il déclaré, luttant pour se faire entendre alors que la ligne WhatsApp ne cessait de se rompre.

Il a également estimé que terminer ses études au Nigéria signifierait reculer sur le plan académique.

Marcel Chidera, originaire de l’État nigérian d’Enugu, poursuit ses études en Pologne, après avoir refusé un vol de rapatriement organisé par son gouvernement.

Il n’est pas le seul. L’Angola a organisé un vol pour que ses citoyens rentrent chez eux depuis Varsovie. Il prévoyait de ramener 277 personnes à la maison, mais seulement 30 sont montées à bord.

« Retourner chez lui sans diplôme n’était pas une option », a déclaré M. Chidera depuis son logement temporaire dans la capitale polonaise.

Le jeune homme de 25 ans s’estimait chanceux car il n’avait terminé qu’un cours d’ukrainien et était donc libre de commencer un nouveau diplôme.

La plupart des cours en Pologne sont proposés en anglais et ouverts aux étudiants internationaux, bien que les coûts et les conditions d’admission soient souvent plus stricts qu’en Ukraine.

Il a trouvé un diplôme en gestion d’entreprise à prix réduit dans une université polonaise – et se considère mieux loti que d’autres membres de sa famille au Nigeria, où les professeurs d’université sont en grève nationale depuis le 14 février.

« Mes frères et sœurs étudient au Nigeria en ce moment. Ils ne sont même pas aux cours à cause des grèves », a-t-il déclaré.

Opportunité pour l’Afrique

L’enseignement supérieur à travers l’Afrique a longtemps souffert d’un financement insuffisant, d’une pénurie de personnel qualifié et d’un faible investissement dans la recherche et le développement, selon les ONG locales et les agences des Nations Unies.

Seules 60 universités africaines figurent parmi les 1 500 meilleures au monde, selon les classements mondiaux des universités.

L’Afrique du Sud, qui abrite les meilleures universités du continent, a intensifié ses efforts pour aider les étudiants qui reviennent.

Le Dr Mamphela Ramphele, ancien vice-chancelier de l’université du Cap, la plus notée d’Afrique, a qualifié cela « d’opportunité de repenser la manière dont nous abordons le soutien aux jeunes ».

Ce sentiment a séduit les étudiants, comme Zoe Inutu en Zambie, qui recherchent des options chez eux. Elle était diplômée en relations publiques depuis deux ans à Zaporizhzhia, dans le sud-est de l’Ukraine, lorsque la guerre a éclaté.

« Mes relevés de notes sont bloqués en Ukraine, je devrai donc probablement commencer un nouveau diplôme », a-t-elle déclaré.

« J’irai partout où cela me mènera, y compris en Afrique, tant que je serai en sécurité ».

By Soraya Ali BBC News
Traduit de l’Anglais et retouché par GDA pour Connectionivoirienne

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